Een spoor van cultuurhistorische en natuurlijke parels

By 6 april 2018 artikel

‘Tussen Maastricht en Aken ligt het stukje Zuid-Limburg met zijn bijzondere tradities, zijn eeuwenoude kastelen, het heerlijke eten… Daar willen we van proeven en genieten. Hier opent zich een prachtig glooiend heuvellandschap afgewisseld door rivierdalen, hellingbossen, holle wegen en open vergezichten. Dat is de grote kracht van het gebied’, zegt Armand Opreij, bestuursvoorzitter van de Trambaanfietsroute Maastricht-Aken.

 

‘Omdat we vinden dat íedereen van ons mooie Heuvelland moet kunnen genieten, investeren we veel geld in het landschap en de natuur én de toegankelijkheid. Daarom maken we het landschap tussen Maastricht en Aken toegankelijker door een oude, in verval geraakte trambaanroute weer tot leven te wekken. Een soort van recycling dus. Fietsen in het spoor van de locomotief die er tot 1938 stoom heeft geblazen. Fietsen: niet alleen gezond, het is ook goed voor het milieu en geeft geen overlast voor de omgeving.’

Armand Opreij: 'De Trambaanfietsroute is een ketting van cultuurhistorische en natuurlijke parels.’

‘De fietsroute is enerzijds functioneel en anderzijds genieten gebruikers met volle teugen van de mooie omgeving. De stoomtram kon maar een beperkt stijgingspercentage aan en juist dat maakt de route nu zo aantrekkelijk voor fietsers.’

Veilig, voor iedereen

De fietsroute is vooral ook een aanwinst voor de inwoners uit de regio zelf. Armand: ‘Schoolgaande jeugd bijvoorbeeld, die van Margraten naar Gulpen of Maastricht fietst, hoeft niet meer over die drukke Rijksweg met het langsrazend gemotoriseerd verkeer. Met het nieuwe pad fietsen de jongeren in één streep, veilig en comfortabel, naar school en terug. In het weekend leent het zich uitstekend voor een fietstochtje met het hele gezin; kleine beentjes of al wat strammere benen, iedereen kan het aan. Of wat dacht je van ‘s zomers even een terrasje pikken in Gulpen, hup, even op de fiets en weer terug?’

Verwonderen en genieten

Naast het gemak dat de nieuwe route gaat bieden, levert de Trambaanfietsroute vooral veel plezier op. ‘Het is een natuur- en cultuurroute’, zegt Armand enthousiast. ‘Ga maar eens na wat je tegenkomt op de route; tal van cultuurhistorische parels, natuurgebieden en gezellige pleisterplaatsen.’

 

‘Laten we starten in het historische en bourgondische Maastricht, daar stappen we op de fiets. We komen langs de Schiepersberg, het bijzondere Natura 2000-gebied, we doorkruisen de hellingbossen, fietsen over de Zwarte Weg door een tunnel van groen en komen uit bij de uitgestrekte velden van het plateau van Margraten. We staan even stil bij de Amerikaanse begraafplaats en gaan verder om bij De Hut de diepte in te duiken. Hier is het tussen de 8 meter hoge begroeide taluds genieten van de stilte van de natuur en de vogelconcerten om vervolgens over een viaduct in het Gulpdal uit te komen.’

‘We komen langs het park van Kasteel Neubourg en belanden met het kasteel en het klooster van Wittem in het dal van de Selzerbeek. Dan rijst het kasteel van Nijswiller aan ons op. Even verderop fietsen we voorbij het hooggelegen klooster van Mamelis en kruist in Lemiers één van de oudste kerkjes van het land ons pad. Via het oude tramstation in Vaals eindigen we uiteindelijk in de Keizersstad Aken. Ongelooflijk bijna, dat deze schoonheden op een afstand van zo’n 30 km bij elkaar liggen. Anderhalf uur doortrappen en je snuift flink wat cultuur en geniet je van de mooiste natuur en rust.’

Zorgvuldigheid

‘Vanzelfsprekend gaan we uiterst zorgvuldig om met de natuur en het landschap bij het aanleggen van het pad; de natuurwaarde wordt in geen geval aangetast’, vervolgt Armand. ‘Onderzoeken en adviezen van provinciale ecologen volgen we en voeren we uit. Om het pad toegankelijk te maken, wordt er gebruik gemaakt van gebiedseigen materiaal. De bestaande situaties die aanpassing vragen, compenseren we met de aanleg van weiden en hoogstamfruitbomen. Rustplekjes waar langskomende fietsers het fruit mogen nuttigen.’

Verleden tastbaar

‘De route loopt letterlijk in het spoor van de oude tram. De Zwarteweg in Cadier en Keer en de Oude Baan in Wahlwiller bijvoorbeeld verwijzen naar de oude route en de zwarte rookpluimen van de locomotief. Met het fietspad wordt een stuk van ons eigen verleden weer zichtbaar en tastbaar. Dat geeft een nóg grotere meerwaarde aan de route.’

 

De nog te realiseren Trambaanfietsroute gaat lopen over een vrijwel volledig vlak tracé dat uitermate geschikt is voor fietsers die de steden Maastricht, Aken en Luik willen ontdekken. En niet te vergeten ‘het groene hart’ van deze Euregionale stedendriehoek: het Zuid-Limburgse Heuvelland!

Kijk hier voor meer informatie over de Trambaanfietsroute 

X